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Guía de cultivo de plantas suculentas para principiantes.

Foto de Mark Hall en Flickr. Foto de Mark Hall en Flickr.

Como ya estais descubriendo muchos, las suculentas son uno de los grupos de plantas más populares para los aficionados a la jardineria y no es dificil saber porque. Son unas plantas bastante fáciles de cultivar, resistentes a la sequía, se adaptan a muchos tipos de climas, aunque el frio les gusta algo menos y faciles de reproducir a partir de hojas o esquejes, lo cual es un gran atractivo añadido. Son perfectas para el diseño de arriates, parterres o maceteros de nuestros jardines. Son ideales para zonas de alta exposición solar, aunque tambien se adaptan a zonas de sombra. 

Pero claro, como todas las plantas, ellas necesitan las condiciones ideales de cultivo y cuidados para hacer de tu jardín un sitio ideal donde pasar las horas. Si pones mucha atencion en sus necesidades, tus suculentas te daran muchas alegrias. Aqui te explicamos algunas de las normas a seguir para tu comienzo en el bonito mundo de las suculentas.  

Proteccion contra el frio: Muchas de ellas resisten temperaturas bajo cero, pero es muy necesario mantenerlas con el sustrato seco si queremos que sobrevivan al crudo invierno, dependiendo que nuestra zona climatica, claro. Si estan directamente cultivadas en parterres o arriates, es dificil protegerlas, aunque si estan bajo un arbol les puede ayudar bastante. Pero en cambio si las cultivamos en maceteros grandes, se pueden mover protegiendolas un poco en invierno, quizas en algun porche o terraza cubierta y asi no tendremos muchas bajas en la estación fría. Tambien otra opción es plantarlas en partes de jardin resguardadas de la cara que da al norte, sobre todo en las zonas climaticas mas frias. Tambien hay opciones para las zonas mas frias del jardin como son las familias: Sedum, Sempervivum, Jovibarbas, aguantan bastante frio y humedad tambien.  

Evitar las zonas de exposicion directa a la lluvia: Uno de los principales motivos de muerte para las suculentas es el exceso de humedad, ya que proliferan los hongos y si ademas lo combinamos con frio, el porcentaje de perdida aumenta, ya que las suculentas almacenan agua en el tallo y las hojas para poder aguantas las epocas de sequia en su habitat natural, entonces si hay temperaturas bajo cero, este agua se convierte en cristales de hielo, rompiedo el tejido celular de planta y provocando su muerte. A veces se recuperan de episodios asi, pero les cuesta mucho tiempo. 

Otra manera de combatir el ataque de hongos por exceso de humedad es mediante un sustrato muy drenante. Se le puede añadir arena, rocas volcanicas, de las usadas para los bonsais, u otras materias drenantes mezcladas con el sustrato, para que el agua no se quede estancada. Tambien podemos usar fungicidas para combatirlos, pero no soy muy partidario del uso de quimicos, a no ser que sea como ultimo recurso. 

Tambien es posible que en tu zona climatica no sea común las lluvias prolongadas, y entonces no sufriras estos problemas.

Elegir el sustrato correcto para su cultivo: Esta es una de las dudas existenciales para los que se inician en el mundo de las suculentas. Segun nuestra experiencia de muchos años, no es necesario las mezclas magicas que publican mucha gente, pero hay que observar algunos puntos importantes. Nuestro criterio principal para elegir un sustrato es que no sea demasiado oscuro, ya que entonces seguramente tendra mucho contenido orgánico (Turba Negra), lo cual favorece la proliferacion de hongos con el exceso de agua, es mejor idea que sea un sustrato de colores mas claro, por tanto mas inorganico. Despues de esto se le puede mezclar algunas materias drenantes como ya hemos comentado antes para mejorarlo, pero nosotros ponemos mas atencion en las cantidades de agua y no necesitamos mezclar nada.

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Foto de Reggie1 en Flickr

Riego adecuado: Un factor importante tambien es el riego. Partimos de las base de que son plantas xerófitas, debido a su gran capacidad de sobrevivir a largos periodos de sequia, ya que suelen provenir de habitat desertico o semidesertico. El secreto con los riegos es espaciarlos lo suficiente para que el sustrato tenga tiempo de volver a estar seco y asi nos equivocaremos pocas veces. Simplemente tocando el sustrato un poco por la parte inferior, sabremos si necesita agua de nuevo o no. Otro indicador de necesidad de agua es que las hojas no esten turgentes, si vemos que las hojas o tallo se arruga, es señal de que necesita que le demos un buen riego. 

Alimentacion moderada: Segun mi opinion personal, no soy partidario de abonar mucho las suculentas, de hecho nosotros casi no añadimos fertilizantes, ya que asi facilitamos que el crecimiento sea mas natural o similar al de su habitat, crecen mas compactas y con colores mas intensos, aumentando su belleza. Pero es verdad que la lluvia o el riego va arrastrando nutrientes del sustrato y lo va dejando cada vez mas pobre, asi que quizas unas 2 o 3 veces al año se puede añadir algun fertilizante especializado para cactus o suculentas y lo agradeceran, pero es recomendable no añadirlo en invierno, es su epoca de descanso en el crecimiento. 

Niveles de exposicion solar: Un nivel alto de luminosidad, es muy necesario para el crecimiento correcto de las plantas suculentas, tanto en cultivo interior como exterior. Si no tienen la suficiente luz comienzan a etiolarse o alargarse, creciendo de una manera debil y perdiendo su belleza. No es necesario que la exposicion solar sea directa durante todo el dia, pero unas horas en la mañana como minimo es muy recomendable. Por supuesto no todas las suculentas aguantan exposiciones prolongadas al sol, hay que tener cuidado en su colocacion, estudiar un poco segun las especies  y su resistencia. En pleno verano de hecho crecen mas bonitas con mas horas de sombra que de sol, pero claro, todos estos consejos pueden variar segun su zona climatica.

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Foto de Reggie1 en Flickr 

Control de plagas: Las suculentas son plantas duras en general, pero no son inmunes a las plagas. Una manera de que nuestras plantas puedan combatir mejor a las plagas es manteniendolas sanas y fuertes, mediante el sustrato y riego correcto. Pero hay momentos en los que sufren infecciones o plagas, ya sea por hongos, insectos chupadores tipo pulgones o cochinillas aunque hay mucho mas, por desgracia. En el caso de los hongos es mas dificil de controlar una vez que proliferan, pero en caso de insectos, se puede controlar mediante productos fitosanitarios quue podemos encontrar en nuestros centros de jardineria mas cercanos. Hay control de plagas biologicos tambien, pero en cultivo al aire libre es complicado de aplicar, ya que son otros insectos depredadores de estos normalmente y se marchan del jardin cuando quieren. 

Reproduccion de nuevas suculentas: Este es uno de los grandes atractivos de estas plantas, son relativamente faciles de reproducir a partir de hojas, o esquejes, y asi puedes llenar zonas de tu jardin facilmente a partir de varias plantas madre. Se consigue cortando trozo de las madres o sacando hojas con mucho cuidado, se dejan secar unos dias y despues se pueden poner sobre el sustrato y ellas solas emiten raices y nuevas plantas.

Espero que os gusten nuestros consejos y si necesitais conseguir nuevas plantas, ya sabeis que en Suculentia, siempre estamos cultivando y seleccionando las mejores plantas suculentas para ustedes, ademas estamos haciendo nuevos hibridos para introducirlos en el mercado, cualquier duda podeis contactar en nuestra web con nosotros. www.suculentia-plant.com

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